Dernière mise à jour :2008-10-14

vie quotidienne et loisirs

Bloc LEGO

LEGO Group est une société danoise fabriquant des jeux dont la ligne de produits la mieux connue est basée sur des briques élémentaires à assembler.

Pièces LEGO

Les produits LEGO se déclinent en différentes familles, selon la nature de l'objet construit :

  • train
  • ville
  • espace: vaisseaux, Star Wars, etc.
  • médiéval
  • aquatique
  • technique
  • Mindstorm®
  • etc.

Cependant toutes les pièces sont compatibles entre elles, quelle que soit la famille considérée.

Les boîtes de LEGO ont en général les caractéristiques suivantes:

  • sur la face avant, le modèle 'canonique' correspondant à la boîte
  • sur la face arrière, différents modèles que l'on peut construire avec les pièces incluses

et elles contiennent:

  • au minimum les pièces requises pour construire le modèle présenté sur la face avant
  • un livret explicatif détaillant, étape par étape, comment construire ce modèle, et parfois certaines des variations.

Les Mindstorm® permettent de programmer, en utilisant des capteurs divers, des moteurs, etc., les constructions pour répondre à différents évènements. Ils sont parfois utilisés par des laboratoires de recherche, notamment en intelligence artificielle, pour construire des robots peu chers et facilement modifiables.

Histoire de LEGO

LEGO n'a pas toujours été le système raffiné de construction en briques en plastique qu'il est de nos jours. Les débuts furent humbles : dans son atelier de Billund (Danemark), Ole Kirk Christiansen, un pauvre charpentier ne pouvait imaginer que son entreprise familiale innovante grossirait un jour pour devenir l'une des plus importante au monde.

Le nom de la société fut créé par Christiansen en 1934, à partir des mots du danois leg godt, signifiant « se joue bien ». Le mot « LEGO » voudrait dire « je met ensemble » ou « j'assemble » en latin, bien que ce soit une traduction plutôt libre d'un verbe qui serait ordinairement traduit par « je lis » ou « je rassemble ».

Les débuts

En 1916 Christiansen ouvrit une charpenterie à Billund gagnant sa vie en construisant des maisons et des meubles pour les fermiers de la région, avec l'aide d'un petit groupe d'apprentis. Son atelier brula en 1924 quand un incendie, allumé par ses deux jeunes fils, enflamma quelques copeaux. Non découragé, Ole Kirk prit le désastre comme une opportunité de construire une charpenterie plus vaste et d'augmenter son chiffre d'affaire. Cependant la Grande dépression eut un impact non négligeable sur ses revenus. En cherchant des méthodes pour réduire ses coûts de production, Ole Kirk commenca à produire des versions miniatures de ses produits pour l'aider dans la phase de conception. Ce furent ces modèles réduit qui allaient l'inspirer pour commencer à fabriquer des jouets.

L'atelier commenca à construire des jouets à tirer en bois, des gorets à monnaie, des voitures et des camions. Il eut un succès limité mais les familles étaient pauvres et souvent dans l'impossibilité d'acheter ces jouets. Les fermiers des environs quelquefois échangeaient de la nourriture pour ses jouets. Ole Kirk se rendit compte qu'il devait continuer à produire des objets utiles en plus des jouets pour maintenir son entreprise. Au milieu des années 1930 le bref engouement pour le yo-yo lui fournit une période d'activité, jusqu'à sa fin soudaine. À nouveau, Ole Kirk tourna cet incident en sa faveur, transformant les composants du yo-yo en roues. Son fils Godfred se mit à travailler dans l'entreprise.

Quand l'usage du plastique se généralisa, Ole Kirk se mit à la page et commença à produire des jouets avec ce nouveau matériau. L'un des premiers jouets modulaire était un camion qui pouvait être désassemblé puis remonté. Ce ne fut qu'en 1949 que les briques à plots qui font aujourd'hui l'image de la société furent développés. Ces « briques à assemblage automatique », faites en acetate de cellulose étaient conçues dans l'esprit des blocs en bois traditionnels qui pouvaient être assemblés. Le concept révolutionnaire, cependant, était que ces briques en plastique pouvaient être « verrouillées » ensemble. Elles ont plusieurs « plots » au sommet, et un fond avec des trous carrés correspondant. Elles adhéreraient ensemble mais pas trop pour pouvoir être séparées. En 1953, les briques eurent un nouveau nom: LEGO Mursten, ou « LEGO Briques. »

L'utilisation de plastique pour les jouets était peu estimée par les détaillants et les consommateurs de cette époque. De nombreuses livraisons furent retournées suivant des ventes insuffisantes : on pensait que les jouets en plastique ne pourraient jamais remplacer ceux en bois. En dépit de ces critiques, cependant, les Christiansen perséverèrent. En 1954, Godfred était devenu le responsable de la fabrication. Ce fut sa conversation avec un acheteur étranger qui lui fit entrevoir l'immense potentiel que représentait un système complet, mais les briques avaient encore quelques problèmes techniques : leur aptitude au « verrouillage » était limitée, et elles n'étaient pas très versatiles. Ce n'est pas avant 1958 que le design de la brique contemporaine fut développé. Les briques furent améliorées avec des tubes creux dans la partie inférieure. Cela ajouta du support dans la base, permettant une adhérence détachable bien meilleure et élargissant la palette de possibilités. La même année Ole Kirk décéda et Godtfred hérita de la direction de la société.

Croissance

LEGO allait progresser substantiellement les années suivantes. En 1959 la division Futura fut fondée. Sa petite équipe était responsable pour générer des idées pour de nouveaux projets. Un autre incendie frappa l'entreprise en 1960, consumant presque tout le stock de jouets en bois : heureusement la ligne plastique était suffisamment forte pour rester seule en fonction. À la fin de l'année le personnel comprenait 450 personnes.

1961 et 1963 virent l'introduction des premières roues LEGO, un ajout qui élargit le potentiel pour construire des objets roulant et des objets pour les pré-scolaires.

En 1963, l'acétate de cellulose qui avait des problèmes de décoloration et de vrillage fut abandonné pour le styrène d'acrylonitrile butadiène ou plastique ABS, qui est toujours ce dont sont fait les briques de nos jours. L'ABS a de nombreux avantages: il est résistant à la chaleur, aux acides, aux sels, aux produits chimiques et il est non-toxique. De plus, sa tenue dans le temps est excellente. En 1964 un livret de conseils fut inclus pour la première fois.

L'une des séries les plus à succès, l'ensemble ferroviaire, fut disponible en 1966. Le module avait un moteur de 4,5 volts et deux ans plus tard fut muni d'un moteur à 12 volts. Le 7 juin 1968 le parc LEGOland fut ouvert à Billund. Ce parc à thème présentait des modèles complexes de villes. Il prit beaucoup d'ampleur ultérieurement permettant d'accueillir plus d'un million de visiteurs payant par année. Plus de huit millions de modules furent vendus en 1968.

En 1969 le système DUPLO fut mis en vente. Les briques avaient une dimension double, les rendant plus sûr pour les très jeunes enfants, mais les deux systèmes restaient compatibles, ce qui facilitait la transition.

Expansion

LEGO commenca à cibler le marché féminin avec l'introduction de meubles et de maisons de poupées en 1971. L'année suivante ce furent la construction de bateau avec des coques qui flottaient. Le fils de Godfred, Kjeld, rejoignit les cadres de l'entreprise.

En 1974, ce furent les « minifig », les premières figurines sans visage, qui s'ajoutèrent au catalogue. Une usine fut ouverte à Enfield dans le Connecticut.

Les « séries pour expert » furent introduites en 1975 visant des pièces mobiles comme des engrenages, dents, axes et leviers qui permettaient la construction de modèles réalistes comme des automobiles avec une direction et un moteur fonctionnels.

En 1979, ce fut l'introduction des accessoires spatiaux avec des fusées et autres engins intergalactiques. Les séries SCALA permirent aux jeunes filles de se distraire avec la bijouterie.

Depuis les années 1960, les éducateurs utilisent les briques pour développer la créativité et la capacité à résoudre des problèmes. Ce que l'entreprise appuya particulièrement avec son département qui serait appelé LEGO DACTA.

En 1982, la gamme pour experts changea de nom pour devenir les LEGO technics. En 1986, les accessoires électriques furent disponible ainsi qu'un embryon de contrôle par ordinateur. En 1987, ce sont les composants pneumatiques qui enrichissent l'expérience. En 1988, le premier concours fut organisé. En 1990 apparaissent une voiture de course et un véhicule tout-terrain, avec un niveau de détails et un réalisme accrus. En 1991, un régulateur de vitesse devint vite indispensable pour les ferrovipathes.

En 1992, deux records Guinness furent homologués. Le premier qui comprenait 400.000 briques, mesurait 4,45 m par 5,22 m : c'était un château pour la télévision suédoise.Le second était un train de 545 m de long, avec trois locomotives. DUPLO comprit un tournevis, une pince, des boulons et des écrous. La ligne Paradisa avec des couleurs pastels est destinée aux filles. En 1993, DUPLO avait un train et un « brickvac » ayant la forme d'un perroquet pour ramasser les briques éparpillées sur le sol.

Les couleurs les plus fréquentes des ensembles de base sont rouge, jaune, bleu, noir, blanc et gris clair. D'autres couleurs furent disponible à la fin des années 1990. Les briques vertes furent proscrite pendant longtemps car on craignait qu'elles servent pour des véhicules militaires et servirent comme un jouet militariste, mais cette peur semble avoir diminué. La grosse majorité des minifig ont une « peau » jaune, avec seulement quelques joueurs de basketball et du Star Wars Lando Calrissian qui étaient bruns. Ceci a déclenché des accusations que la société était raciste, mais une réponse courante des amateurs a été que les gens ne sont pas jaune.

La fabrication des briques

À la simplicité d'utilisation correspond une recherche et une précision dans la fabrication.

Un des éléments clé fut, d'abord et surtout, d'être un système complet. Chaque nouvelle série et ensemble rendu disponible est compatible avec le reste du sytème : quelles que soient leur dimension, leur forme ou leur fonction, chaque pièce est utilisable avec toutes les autres. L'engrenage et les mécanismes motorisés qui viennent avec les modules techniques les plus avancés, pour les adolescents, peuvent être attachés presque sans effort aux DUPLO pour les enfants de trois ans. Ces possibilités infinies arrivent même à fasciner les adultes.

En 2003 ce sont près de 2,3 millions de pièces qui sont produites chaque jour.

Pour assurer un attachement à la fois stable et facilement détachable la tolérance de fabrication est de 0,002 mm. LEGO utilise des petits moules au contraire de ses concurrents. Ce qui implique donc un coût de production des briques LEGO plus élevés que ses concurrents comme Megabloks.

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2008-03-10 00:00:00

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2008-03-06 00:00:00

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2008-02-14 00:00:00