Dernière mise à jour :2008-10-13

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De son édification jusqu'à sa destruction il y a un intervalle de seulement 50 ans. Malgré ceci le Colosse a mérité une place parmi les 7 Merveilles du Monde, car non seulement le Colosse de Rhodes était une statue gigantesque, mais elle représentait avant tout un symbole d'unité pour le peuple habitant l'île méditerranéenne de Rhodes.

Le Colosse de Rhodes

Localisation

Près du port principal de l'île de Rhodes, en Grèce.

Histoire

Durant le IVe siècle av. J.-C., Rhodes, capitale de l'île de Rhodes, connaissait un essor économique important et elle s'était fait un allié: le roi Ptolémée Soter Ier d'Egypte. Mais en l'an 305 av. J.-C., les Antogonides de Macédoine, qui furent des rivaux aux Ptolémiens, ont tenté d'attaquer Rhodes dans le but de briser l'alliance rhodo-égyptienne. Mais en vain, ils n'ont jamais réussi à s'emparer de la ville. Alors après avoir signé un accord de paix les soldats macédoniens sont partis en laissant derrière eux une quantité importante d'équipement militaire. Pour célébrer l'union, les habitants de Rhodes ont vendu l'équipement et avec l'argent ils ont décidé d'édifier une statue énorme en l'honneur au dieu du soleil, Hélios.

La construction du Colosse a duré 12 ans, il était terminé en 282 av. J.-C.. Pendant des années la statue occupait une place à l'entrée du port, jusqu'à ce qu'un tremblement de terre ravage la ville, en touchant la statue dans son point le plus faible; le genou. Par la suite la statue n'a pas été réédifiée. Durant presque un millénaire le Colosse est ainsi resté en ruines. Lors de l'invasion des Arabes en 654 ap. J.-C., ils ont dissocié la statue en milles morceaux et les ont vendu. On dit que le transport des fragments a nécessité plus de 900 chameaux!

On raconte que l'île de Rhodes, faisant partie de la république grecque, prévoit d'ériger un nouveau colosse à l'emplacement du précédent. En bronze, il serait fondu à partir des pièces de monnaie actuellement en cours et qui seraient mises à la casse lors du passage à la monnaie européenne. (1er septembre 2000)

Description

Une fois terminée, la statue mesurait environ 33 mètres de hauteur. Elle était entièrement faite de bronze. Le socle sur lequel était fixé ses pieds était fait en marbre. Pendant longtemps les historiens pensaient que la statue se trouvait à l'entrée du port de l'île. Mais vue la hauteur de la statue, la largeur de l'entrée du port, cette idée semble impossible. D'autant plus que lorsque le Colosse s'est effondré, il aurait dû bloquer l'entrée au port pour les bateaux. Les recherches récentes suggèrent que le monument se trouvait plus dans l'arrière pays.

Même si aujourd'hui on ignore sa vraie forme et apparence, des reconstructions modernes ont permis d'avoir une certaine idée sur le Colosse. Et disparu aujourd'hui, il aurait quand même inspiré un certain nombre d'artistes comme le sculpteur français Auguste Bartholdi, connu pour sa célèbre œuvre d'art, la Statue de la Liberté.

Auteur : Jahn Binay

Copie autorisée

Version originale : http://7merveilles.free.fr/colosse/index.htm

Date de mise en ligne : 2002-11-17

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